Denken Sie, Sie kennen Ihre italienischen Digestivos? Begrüßen Sie Mirto, den Stolz und die Freude Sardiniens


Auf einer steilen unbefestigten Straße im winzigen Dorf Santu Lussurgiu in Zentralsardinien befindet sich die Distillerie Lussurgesi, in der Carlo Pische Mirto herstellt, den auf der Insel allgegenwärtigen bittersüßen Myrtenlikör, der als Digestivo dient.

Das Gebäude war früher seine Garage, bis der 60-jährige Pische vom Automechaniker zum Brenner wurde. Jetzt ist es vollgestopft mit meist handbetriebenen Geräten, Abfüll- und Verpackungsmaterialien, Proben für sein Labor und den anderen Ausstattungen eines handwerklichen Spirituosengeschäfts.

Der gemeine Myrtenbusch (Myrtus communis) wächst wild durch das Mittelmeer und kommt überall auf Sardinien und Korsika vor. Aphrodite und Demeter heilig, wurde Myrte von athenischen Richtern getragen und in die Kränze eingewebt, die griechische und römische Olympioniken trugen.

Das Wort hat sogar seine Wurzeln in der griechischen Mythologie. Myrsìne war ein junges Mädchen, das von Athena in den Strauch verwandelt wurde, weil sie es wagte, einen männlichen Konkurrenten in den Spielen zu schlagen. Als Zeichen des Friedens und der Liebe war Myrte Teil der Brautdekoration (einschließlich des Blumenstraußes von Königin Victoria), und ihre zahlreichen medizinischen Anwendungen reichen bis in die Antike zurück.

Es gibt drei Arten von Mirto: Mirto Rosso, hergestellt aus den lila Beeren; Mirto Bianco, die aus weißen Beeren stammen; und eine Vielzahl von Mirto, die aus den Blättern kommt. Pische konzentriert sich auf Mirto Rosso, das er unter der Marke Judu abfüllt.

Während viele Menschen Mirto für den lokalen oder privaten Verbrauch herstellen, gibt es auf der Insel nur eine Handvoll offizieller Kleinproduzenten. Jeder hat Geschäftsgeheimnisse - die Art des verwendeten Alkohols, das Verhältnis von Myrtenbeeren zu Alkohol, die Infusionszeit, den Süßstoff. Aber der grundlegende Prozess ist für alle gleich.

Pische beginnt mit Beeren, die er einmal im Jahr kilometerweit im Raccoglitore kauft, Experten, die sie von November bis Februar in den Bergen mit einem Spezialwerkzeug ernten. Dann steckt er sie durch einen riesigen Fächer, um die Blätter und Zweige abzutrennen, bevor er sie in einen 96-prozentigen Alkohol mit neutralem Getreide infundiert. Bis zu 60 Tage lang sitzen sie in speziellen rotierenden Behältern, wo sie häufig auf die richtige Infusion getestet werden.

Pische streift dann die Flüssigkeit ab, entfernt die Früchte und drückt sie, um das Fruchtfleisch zu extrahieren, das wieder mit der Flüssigkeit vermischt wird. Das Pressen sei ein wichtiger Schritt, da es die Festigkeit des fertigen Produkts bestimme.

Die Mischung wird 10 Tage ruhen gelassen, bevor sie einem speziellen Filter unterzogen wird, der Mehl und Seide verwendet, um Verunreinigungen zu entfernen. Eine komplexe Formel wird angewendet, um den Alkoholgehalt - 32 bis 34 Prozent - durch Zugabe einer Lösung aus Zucker und Wasser einzustellen.

Das fertige Mirto hat eine tiefe rubinrote Farbe, kräuterige und würzige Obertöne und einen anhaltenden bittersüßen Abgang, der leichte Verbrennungen hinterlässt. Schließlich wird es von Hand abgefüllt und etikettiert. Alles wird vor Ort mit Hilfe von drei Mitarbeitern erledigt.

Laut Pische beträgt seine jährliche Produktion von Mirto 15.000 Flaschen, gegenüber einigen Tausend, als er 2003 anfing. Neben dem italienischen Festland und einigen anderen europäischen Ländern exportiert er in die USA, insbesondere nach Chicago, wo sein Distributor Buon Gusto ist.

Judu ist in mehr als einem Dutzend Restaurants in Chicago zu finden, darunter Monteverde, Spiaggia, Avec, Spacca Napoli und Piccolo Sogno. In Monteverde wird es mit Death's Door Gin, Absinth, Eiweiß und Zitrone in einem Cocktail namens Sardinian Bandit kombiniert.

"Mirto stammt aus der Myrtenpflanze und hat ein schönes Profil, das eine Mischung aus Früchten (Beeren) und Kräutern (Rosmarin und Wacholder) ist", sagt Hannah Grossman, Getränkemanagerin und Sommelierin in Monteverde. „Wir kombinieren es mit Gin und füllen es mit Rosmarin auf, um seine Aromen zu fördern. Die Cocktails im Monteverde ähneln der herzhaften Speisekarte, da sie von Italienisch inspiriert sind, aber hier und da kleine Wendungen aufweisen. Wir lieben es, dies zu verwenden, da der Mirto aus Sardinien stammt, um dem Cocktail eine authentische italienische Essenz zu verleihen. “

Vor zwei Jahren stellte Pische Eya vor, einen Mirto-Soda-Aperitif, der in süßen kleinen Flaschen mit 7 Prozent ABV verpackt ist. Derzeit arbeitet er an einer alkoholarmen Version von Mirto.

Scott Crestodina, der Eigentümer von Chicago's Independent Spirits, hat seit seiner Zeit bei den späten Fine Wine Brokers vor fast einem Jahrzehnt Mirto auf Lager und verzeichnete einen langsamen, aber stetigen Anstieg des Interesses. "Ich weiß nicht, ob Mirto seinen Moment haben wird", sagt er. „Aber es hat es verdient. Es ist großartiges Zeug. "


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